Funktionen, die beim Vergleich von PCB-Designsoftware entscheidend sind

October 11, 2017 Altium Designer

Frau macht Stopp-Geste im Einkaufszentrum

 

Wer mich kennt, weiß, dass ich Shopping hasse. Das gilt sowohl für Laborausrüstung und Software sowie wie für Kleidung und Autos. In meinen absoluten Tiefpunkten hatte ich Nervenzusammenbrüche im Einkaufszentrum und ich musste ein Taxi rufen, während meine Freunde fröhlich weiterbummelten. Wenn ich also etwas kaufe, dann muss es so perfekt passen wie möglich, damit ich möglichst lange nicht mehr shoppen gehen muss. Suche ich also nach einer ECAD-Software, frage ich mich, welche Funktionen und welcher Support meiner Idealvorstellung am nächsten kommen.

Integrierte Toolchains

Während eines PCB-Designs müssen Sie Lagerbestände, Materiallisten, Revisionen und Designs verwalten. Jede Änderung wirkt sich auf Ihre gesamte Dokumentation und Planung aus. Bei einer so frustrierenden Tätigkeit wie dem Shopping kann man jeden einzelnen Punkt in separaten Programmen abhandeln und Informationen in Excel-Tabellen, E-Mails, ausgedruckten Dokumenten und einer Reihe von Klebezetteln auf Ihren Wänden ausbreiten. Bei jeder Änderung muss man das dann alles durchsuchen und die Dokumentation entsprechend anpassen. Spaß macht das nicht.

 

 

Briefe und Rechnungen auf einem Stapel

Die Integration von Tools beispielsweise für das Materiallisten‑ und Lieferketten-Management in die PCB-Designsoftware kann eine Menge Aufwand einsparen, der sonst für das Durchsuchen an verschiedenen Orten hinterlegter, gedruckter und elektronischer Dokumentation entstünde.
 

 

Lange Zeit habe ich nur im Zusammenhang mit dem Programmieren von integrierten Toolchains gehört, obwohl die Verwaltung von Logistik‑ und Designdaten in so vielen Bereichen verbessern könnten. ECAD-Tools gehören definitiv zu den Gebieten, in denen eine gut gemachte Toolchain Ihren Arbeitsablauf erheblich verbessern kann.

Am häufigsten benötige ich diese Integration, wenn ich eine Materialliste verwalte. Viele ECAD-Programme erstellen eine BOM für Sie, aber sobald man diese als CSV-Datei abspeichert, war es das. Will man sie in andere Formate exportieren, muss man Erweiterungen erwerben. Manchmal lassen sich die Output-Dateien konvertieren, aber dabei besteht immer ein Fehlerrisiko, das sich bis in die Herstellung und Materialbeschaffung auswirkt. Außerdem muss man Folgendes bedenken...

Integration der Lieferkette

Sie möchten gern die Kompatibilität zu Ihren Lieferanten und Herstellungspartnern maximieren, aber wie sollen sie wissen, welche Bauteile Sie brauchen? Wissen Sie genau, was Sie im Lager haben und wovon Sie mehr bestellen müssen?

Die Pflege einer Datenbank mit bewährten Lieferanten und Herstellungspartnern, inklusive Bauteilen, Preisen und Verfügbarkeit, stellt eine enorme Herausforderung dar. Für mich liegen die Datenbankadministration und das Shopping in etwa gleichauf, was unangenehme Tätigkeiten angeht. Idealerweise erledigt Ihre ECAD-Software das für Sie, oder sie lässt sich zumindest reibungslos mit einer anderen, spezialisierten Software verbinden.

 

aste auf einer Tastatur mit der Aufschrift Costs (Kosten)

Bedenken Sie immer die Gesamtkosten Ihrer Lizenz und der Add-Ons. Sind sie ihr Geld wert?

 

 

Kosten und Support

Einige Elektronik-CAD-Software bietet Add-Ons und mächtige Funktionen, erfordert aber immer neue finanzielle Investitionen für neue Plug-Ins oder Funktionen, die Sie nutzen wollen. Bis Sie alle benötigten Optionen zusammen haben, können die Gesamtkosten explodieren. Bedenken Sie also die Gesamtkosten Ihrer Lizenzen, Add-Ons oder Zusatzpakete, damit die Schlussrechnung Sie nicht kalt erwischt.

Bei einigen Programmen kostet auch der Support extra, oder man bezahlt für den Zugriff auf Benutzer-Communitys. Wer Freemium-Programme nutzt, muss sich für Hilfestellung vielleicht auf die Kommentare unter den Youtube-Tutorials verlassen, mit denen man sich den Umgang mit der Software selbst beibringen soll. Viel hilfreicher, wenn auch manchmal nicht ganz so unterhaltsam, ist der Live-Zugang zu ausgebildeten Support-Mitarbeitern.

Eine schnelle Lösung

Wenn Sie mit dem Vergleichen und virtuellen Schaufensterbummeln fertig sind, ist Altium einen Blick wert. Das Unternehmen arbeitet seit Jahren daran, das Frustpotential zu eliminieren, das Toolchains aus mehreren Programmen mit sich bringen. Altiums Lizenzen umfassen stets alle Funktionen. Mit dem Vault, der auch einen Bauteilekatalog-Service enthält, verwalten Sie mühelos Ihre Lieferkette. Er zeigt Ihnen in Echtzeit die Bestände und Preise bewährter Lieferanten. Im Grunde erledigt er das Shopping für Sie!

Der Vault verwaltet außerdem alle Ihre Revisionen mit Bauteildefinitionen, Modellen und Schaltplänen. Sie können die Parameter Ihrer Arbeitsumgebung festlegen, damit jeder in Ihrem Projekt (oder in einem Unternehmen) mit denselben Design-Standards arbeitet.

Der Support ist mühelos erreichbar: Altium bietet Live-Kundenunterstützung mit einem Gratis-Konto beim treffend benannten Altium Live. Auch telefonisch und per Mail ist Hilfe nie weit, und die Adressen und Nummern sind auf jeder Seite der Altium-Website zu finden. Schließlich gibt es auch eine Support-Community mit Foren, technischen Dokumenten, FAQs und Video-Tutorials.

Altium bietet außerdem umfangreiche Weiterbildungsoptionen. Neben Live-Trainingsevents steht eine große Auswahl an Videos und Webinaren zur Verfügung. Website und Dokumentation von Altium sind auf Englisch, Russisch, Chinesisch und Deutsch übersetzt worden, eine japanische Version ist in Arbeit. Sobald Ihre Software installiert ist, sind die Mitarbeiter von Altium jederzeit für Sie da.

Natürlich können Sie auch jetzt schon mit einem  Altium-Experten sprechen, der Ihnen gern hilft, egal, ob Ihre Entscheidung bereits gefallen ist oder nicht.

 

 

 

 

 

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PCB Design Tools for Electronics Design and DFM. Information for EDA Leaders.

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